Lo que significa el alivio del Coronavirus para los estudiantes universitarios y los graduados

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El Coronavirus ha cambiado significativamente la forma en que actualmente vivimos nuestras vidas. Mi esposa es profesora en la Universidad de Maryland y ha visto de primera mano el impacto que ha tenido esto en la universidad. Muchas de las clases ahora son en línea y los estudiantes se están ajustando a lo que esto significa para la segunda mitad del año académico. 

El gobierno aprobó recientemente la Ley CARES que, entre otras cosas, proporcionó varias áreas de ayuda a los estudiantes actuales y recientes. 

Alivio de los préstamos federales para estudiantes 

La mayoría de los beneficios para los estudiantes universitarios y graduados están alrededor de los préstamos estudiantiles. Si tienes un préstamo estudiantil federal, todos los pagos de préstamos e intereses se aplazan, sin penalidad, hasta el 30 de septiembre. Técnicamente, tu préstamo se coloca de manera automática en una “exención administrativa”, lo que significa que puedes dejar de hacer los pagos si lo deseas. La dispensa se ofrece típicamente durante un tiempo de dificultad, lo que ciertamente es así, y en este caso, tus préstamos estudiantiles también tendrán una tasa de interés reducida a cero. 

Si hiciste un pago entre el 13 de marzo y el 30 de septiembre, incluso puedes pedir que se te devuelva ese pago contactando a tu proveedor de préstamos. Cualquier pago que hagas durante ese período será aplicado en su totalidad a tu saldo y el hacer un pago no retira la exención administrativa de tu préstamo del estado. Por lo tanto, puedes hacer pagos, pero no tienes que hacerlos. 

La Ley CARES también suspendió los límites de uso de los préstamos federales si no pudiste completar el período académico debido al cierre de escuelas. Muchos préstamos tienen límites de duración, lo que significa que tienes que usar esos fondos dentro de un período determinado, pero con las escuelas cerradas indefinidamente, esos límites han sido suspendidos. 

Los fondos de estudio y trabajo se convierten en becas 

Si recibías un salario de estudio y trabajo, a través del programa federal de estudio y trabajo, pero no puedes obtenerlo porque tu escuela está suspendida, la Ley CARES lo convirtió en un subsidio complementario que se te puede pagar. El programa es la Beca Federal Suplementaria para Oportunidades Educativas (FSEOG, por sus siglas en inglés), y la Ley CARES permite a las universidades pagarla como ayuda financiera de emergencia. 

Si los cierres continúan, la Ley CARES permite a las universidades seguir pagando a los estudiantes de estudio y trabajo federales hasta un año, incluso si la escuela está cerrada. La cantidad se basará en las horas programadas, no en las horas trabajadas anteriormente, y puede ser desembolsada en un solo pago o en una serie de pagos. 

Pagos de estímulo 

La Ley CARES creó un cheque de estímulo de $1,200 para la mayoría de los contribuyentes americanos. La cantidad que recibes se basa en tu estado civil y en tu ingreso bruto ajustado, reportado en tu última declaración de impuestos (2018 o 2019). El IRS emitirá su cheque de estímulo basándose en la información de tu declaración de impuestos del 2019 si ya la has presentado, o en tu declaración del 2018, si aún no la has presentado este año. 

Como soltero, si ganas hasta $75,000 al año, deberías tener derecho a los $1,200 dólares completos. Si tienes hijos dependientes que califiquen, de 16 años o menos, recibirás $500 adicionales por cada uno. 

Si ganas más de $75,000 dólares al año, entonces tu beneficio de $1,200 se reduce. Si estás casado y haces una declaración conjunta, la reducción progresiva comienza en $150,000. El pago de estímulo se reduce completamente a $99,000 para los contribuyentes solteros, $136,500 para los que declaran como cabeza de familia y $198,000 para los declarantes conjuntos sin hijos. 

Si eres actualmente un estudiante que es reclamado como dependiente en la declaración de impuestos de tus padres, desafortunadamente, no calificas para el pago de estímulo de $1,200. Sin embargo, si no eres considerado un estudiante universitario dependiente (normalmente de 19 a 24 años) y no se te ha reclamado como dependiente en la declaración de impuestos de tus padres, es posible que reúnas los requisitos para el pago de estímulo. 

Desempleo extendido 

Si trabajaste a tiempo parcial o completo mientras ibas a la universidad y fuiste despedido, puedes ser elegible para el desempleo extendido previsto por la Ley CARES. El desempleo se incrementó a $600 más semanales durante cuatro meses hasta el 31 de julio, e incluso se amplió para aquellos que anteriormente no eran elegibles para el desempleo, incluyendo empleados a tiempo parcial, autónomos, contratistas independientes, trabajadores de espectáculos y trabajadores por cuenta propia. 

Lamentablemente, lo más probable es que tus clases universitarias se trasladarán a internet durante este período y que estés considerando inscribirte en clases de verano, que probablemente también serán en línea. Aunque no hayas podido aprovechar todos los servicios disponibles en el campus durante todo el año escolar, no olvides que cuando presentes tu declaración de impuestos, puedes ser elegible para obtener descuentos en los impuestos sobre la educación para las clases universitarias en línea. Es posible que puedas reclamar el Crédito de la Oportunidad Americana por un valor de hasta $2,500 o el Crédito Perpetuo por Aprendizaje por un valor de hasta $2,000. 

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