FAFSA 101: Tu Guía de Ayuda Financiera

Planificación de Impuestos FAFSA 101: Tu Guía de Ayuda Financiera

Cada año, la educación superior se vuelve más y más cara. Afortunadamente, también aumenta la ayuda financiera, y la mejor manera de solicitarla es completar el formulario de Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (o FAFSA, por sus siglas en inglés). 

Completar el formulario FAFSA puede brindar la posibilidad de acceder a más de $120,000 millones en ayuda financiera del Gobierno. El plazo para presentar las solicitudes para los años de adjudicación 2020/2021 comenzó el 1 de octubre. 

Para poder acceder a esa ayuda para estudiantes, tendrás que completar la solicitud (en la que proporcionar información de impuestos sobre el ingreso) de forma precisa. Los errores pueden costar caro, por eso aquí incluimos algunos que se suelen cometer y que debes evitar. 

Errores Comunes que se Deben Evitar Cuando Aplicas al FAFSA 

No tener la información disponible al completar el formulario. Asegúrate de tener a la mano tu declaración de impuestos y la de tus padres para el año fiscal más reciente. Puedes importar esta información directamente del IRS (Servicio de Impuestos Internos) mediante la Herramienta de Recuperación de Datos del IRS (IRS DRT, por sus siglas en inglés). Si tú o tus padres no presentaron su declaración de impuestos para el año fiscal más reciente, puedes calcular un estimado de cuánto crees que será el total, pero igualmente tendrás que actualizar la solicitud con los números reales después de presentar las declaraciones correspondientes. 

Ingresar información incorrecta. Este es un riesgo habitual que se corre al completar una solicitud, pero los errores pueden retrasar la ayuda financiera. Por ejemplo, dado que esta es una solicitud que presentas al gobierno, debes ingresar tu nombre tal cual aparece en la tarjeta del Seguro Social. 

No incluir la información de los padres. Los estudiantes que presentan la solicitud cometen el error de suponer que solo tienen que ingresar su propia información en el formulario si se mantienen solos, pero el programa FAFSA no funciona así. Debes ingresar tu información y la de tus padres para que el programa pueda determinar si eres dependiente. El programa FAFSA usa diferentes criterios que el IRS para determinar la dependencia. 

No firmar la solicitud. Aun en el caso de que respondas de forma precisa y completes cada una de las preguntas que se incluyen en la solicitud FAFSA, si no la firmas, no se entregará. Esto significa que también debes incluir tu PIN con la solicitud. Además, tus padres también tienen que firmarla e incluir su PIN. En caso de no hacerlo, se invalidará la solicitud. 

No obtener un número de identificación personal (PIN, por sus siglas en inglés). Así como se proporciona información imprecisa o incompleta, puede ocurrir que algunas personas no obtengan un PIN por suponer incorrectamente que no es necesario. Al igual que tu nombre oficial, número de Seguro Social e información exacta sobre tus ingresos, si no incluyes tu PIN y el de tus padres, la solicitud no se procesará. Si no tienes un PIN o lo olvidaste, puedes conseguir uno nuevo en el sitio web para obtener el PIN de la Oficina de Ayuda Federal para Estudiantes. 

Usar la declaración de impuestos para completar la solicitud FAFSA 

A modo de recordatorio, la solicitud depende de la información sobre tus ingresos y los de tus padres, y dichos datos deben coincidir con lo que el gobierno tiene registrado en el IRS. La información financiera deberá provenir directamente de tus declaraciones de impuestos, así que sigue estos pasos para completar el formulario FAFSA de forma precisa, usando tu declaración de impuestos. 

No es necesario que envíes tus declaraciones de impuestos. La solicitud requiere cierta información de tus declaraciones de impuestos y las de tus padres, pero no las declaraciones completas como tal. Sin embargo, es posible que el establecimiento educativo pida las declaraciones de impuestos para verificar la información sobre tus ingresos. 

Usa la herramienta IRS DRT siempre que sea posible. Puedes usar esta herramienta siempre que hayan transcurrido al menos dos semanas desde que tú y tus padres presentaron las declaraciones de impuestos sobre el ingreso al IRS. Se puede tener acceso a lherramienta desde la sección financiera de la solicitud y te llevará directamente al sitio web del IRS. Allí, proporcionarás cierta información (tal cual aparece en la declaración de impuestos) que te permitirá revisar la información impositiva antes de transferirla a la solicitud. Una vez que vuelvas a la solicitud FAFSA, la información financiera proveniente de la declaración de impuestos se llenará automáticamente. Al usar la herramienta IRS DRT, eliminas la posibilidad de cometer errores que puedan hacer que tu solicitud se demore o sea rechazada. 

Usa la herramienta IRS DRT si utilizaste ingresos estimados. Si para la solicitud usaste ingresos estimados porque aún no presentaste la declaración de impuestos, o porque no pasó el tiempo suficiente desde que lo hiciste, debes utilizar la herramienta IRS DRT para proporcionar los números reales una vez que estén disponibles en el sistema. Para actualizar tu información financiera, ve a la pestaña “Hacer Correcciones a la FAFSA” y confirma que se han presentado tus impuestos. A continuación, se te indicará que sigas las instrucciones de la herramienta IRS DRT para transferir la información tributaria de la misma forma que lo hubieras hecho de haber presentado las declaraciones de impuestos antes que la solicitud. 

Por qué es posible que no puedas usar la herramienta IRS DRT. Hay ciertos casos en los que, tal vez, no puedas usar la herramienta IRS DRT. Esto puede ocurrir si indicas que no vas a presentar o que aún no presentaste la declaración de impuestos. Puedes no presentar impuestos si tus ingresos no superan el mínimo que exige el IRS para hacerlo ($12,200 para solteros y $24,400 para casados declarando en conjunto para el año 2019). Esto también puede ocurrir si tu estado civil cambió durante el año fiscal o si tú o tus padres presentaron una declaración enmendada para el año. Si tu caso coincide con alguna de esas situaciones, deberás ingresar la información financiera de forma manual. 

Ten en cuenta estas estrategias al completar la solicitud FAFSA, porque ayudarán a que el proceso avance sin inconvenientes.