Cómo proteger tu crédito durante las fiestas

Ingresos e Inversiones Friends walking on city street by night. Checking smart phone to see which shops thay pick. Holding shopping bags. Wearing warm clothing.

¿Cuáles son tus planes para estas fiestas? ¿Harás compras de último momento o saldrás de la ciudad? El año pasado, se estimó que aproximadamente 100 millones de estadounidenses viajaron durante las fiestas. Si bien es maravilloso visitar a familiares y amigos, también es una época del año en la que hay que estar alerta, ya que muchos estafadores y ladrones intentarán aprovechartrase de ello.

A comienzo de este año, sufrimos un robo de identidad cuando hurtaron mi monedero mientras visitábamos a nuestros familiares en Denver. Afortunadamente, pudimos minimizar el daño y no recibimos cargos fraudulentos. Con un poco de prevención de nuestro lado, pudimos afrontar una situación difícil.

Lamentablemente, no hace falta que te alejes de la ciudad para ser víctima de una estafa financiera, dado que muchos estafadores usan el correo electrónico para obtener la información que necesitan. Lee a continuación algunos consejos para protegerte y proteger tus finanzas durante estas fiestas.

Viaje fuera de la ciudad

Si vas a viajar fuera de la ciudad y es probable que empaques algunas prendas adicionales para tu viaje, trata de protegerte guardando tu monedero y otros documentos importantes entre las prendas o, incluso, en un bolso que puedas llevar siempre contigo. También puedes reducir al mínimo lo que llevas en tu monedero y limitar el número de tarjetas que guardas en cada bolsillo; de esa manera, los ladrones causarán menos daño porque no tendrán acceso a todas tus tarjetas de débito y crédito.

Además, evita llevar en el monedero tu tarjeta del seguro social, salvo que la necesites especialmente para una cita o para otra situación que requiera esa documentación.

Estafas por Internet

Cerca de las fiestas, cuando aumentan las compras por Internet, los estafadores intentarán engañar a las personas enviándoles mensajes de correo electrónico falsos en nombre de ciertas empresas. Hay una posibilidad de que recibas un mensaje de correo electrónico que parezca provenir de tu banco o compañía de tarjeta de crédito, y que, en realidad, provenga de un estafador que intenta obtener tu información financiera. Esto se conoce como suplantación de identidad o “phishing”, y es más cada vez difícil diferenciar entre la estafa y la realidad.

En caso de que no estés seguro de si te están estafando, a continuación encontrarás algunas señales a las que debes prestar atención:

  • Los bancos no te pedirán la contraseña ni otra información de tu cuenta. Sencillamente, no operan de esa forma. (Si lo hacen, ¡cambia de banco!).
  • Está bien que te comuniques tú mismo con tu banco o compañía de tarjeta de crédito. Si no estás seguro, llama al número que se encuentra en la parte trasera de tu tarjeta para confirmar que el mensaje de correo electrónico provenga de la compañía.
  • Comprueba la dirección del sitio. Los enlaces que se incluyen en mensajes de correo electrónico de “phishing” suelen dirigirte a sitios fraudulentos. La dirección es muy similar a la del sitio verdadero, de modo que, a primera vista, crees que es real.

Si durante estas fiestas compras muchos obsequios por Internet, también es probable que recibas mensajes de correo electrónico fraudulentos que parezcan provenir de tiendas de venta minorista. Estos indican que ocurrió un problema y te piden que restablezcas tus contraseñas.

Qué hacer si roban tu monedero

Si perdiste tu bolso o monedero mientras estabas fuera y puedes recordar la última vez que lo tenías, llama a esa tienda o lugar lo antes posible. Si eres suficientemente rápido, el gerente o un empleado pueden guardarlo, o quizá ya se encuentre entre los objetos perdidos y encontrados.

Si no lo encuentras, comunícate con tus instituciones financieras y avísales que tus tarjetas se han perdido o que las han robado. Si te robaron algo, quizá quieras notificar a la policía y hacer una denuncia. Más adelante, la denuncia ante la policía será una prueba importante en caso de que alguien intente robar tu identidad y/o adquiera una nueva tarjeta de crédito en tu nombre.

Cuida tu dinero

Es importante estar atento al dinero y a las finanzas para poder evitar estas situaciones engañosas o actuar rápidamente si algo ocurre. Las aplicaciones como Mint se pueden configurar para recibir alertas sobre gastos y poder supervisar la entrada y salida de dinero de tus cuentas. Si algo está mal, recibes un aviso rápidamente y puedes llamar a tu banco o compañía de tarjeta de crédito para desconocer el cargo.

Además, dado que se acerca la temporada de impuestos, es importante preparar tu declaración cuanto antes. De esa forma, si intentan usar tu identidad para presentar tu declaración de impuestos (y quedarse con el dinero de tu reembolso), puedes descubrirlo antes y poner todo en orden lo antes posible.

La prevención es la clave

Algo que me dio tranquilidad mientras intentaba cancelar nuestras tarjetas y notificar a la policía fue el hecho de que ya había configurado la autenticación de dos factores en mis cuentas importantes. ¿En qué consiste la autenticación de dos factores?

Básicamente, requiere que uses tu contraseña y tu teléfono para acceder a tus cuentas cada vez que inicias sesión desde una computadora desconocida o desde una ubicación diferente a los puntos de acceso habituales. Esto hace que, para los ladrones, sea mucho más difícil acceder a tus cuentas.

También te ayuda a asegurarte de utilizar contraseñas seguras (debes evitar las que son obvias, como tu fecha de nacimiento). Sé que puede ser difícil mantener un registro de tus contraseñas cuando utilizas muchas cuentas diferentes, de modo que puede ser útil usar un administrador de contraseñas, como LastPass.

Espero que no tengas que pasar por el estrés que sufrimos cuando robaron mi monedero, pero ojalá que estos consejos te ayuden si te encuentras en una situación similar.

Opiniones sobre la protección de tu crédito e identidad

Me encantaría conocer tu opinión. ¿Planeas viajar este año? ¿Qué medidas has tomado para proteger tus tarjetas de crédito y tu identidad contra ladrones y estafadores?