Cómo ahorrar antes de que lleguen las fiestas

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¿Estás listo para las fiestas? No nos referimos a si compraste todos los obsequios. La pregunta es si hiciste tu planificación financiera para las fiestas.

¿Cómo? Es algo en lo que no todos piensan, pero es sumamente importante para tu bienestar financiero. Si bien aún faltan meses para las fiestas, ahora es el mejor momento para comenzar a planificar y ahorrar. Estos son algunos consejos sobre cómo comenzar:

  1. Fija tus metas de ahorro: Las fiestas son caras, de modo que lo primero que debes hacer es calcular cuánto debes ahorrar para pagar todo lo que quieres obsequiar a los que te rodean. El año pasado, el comprador estadounidense gastó en promedio $882 en obsequios para las fiestas. Pero eso no es todo. ¿Qué ocurre con el dinero que gastarás en viajar durante las fiestas, boletos de avión, combustible para el auto, habitaciones de hotel y comidas? No pases por alto las reuniones y cenas familiares en las fiestas, en las que pones todo tu esfuerzo. Y no te olvides de los costos de ingreso a las celebraciones y a los espectáculos que se realizan durante las fiestas. Esos boletos para “El cascanueces” no se compran solos y todo suma.
  2. Calcula cuánto necesitas ahorrar cada semana: Probablemente la cuenta final te mostrará que necesitarás de $1,000 a $3,000 para pagar todo. Divide ese importe por la cantidad de semanas que te quedan para ahorrar. Si el resultado muestra que no es posible, debes ajustarte: decide dónde recortarás gastos o fija una fecha límite para terminar de pagar todo. Puede que no sea realista tener todo pago antes de Navidad, pero quizá podrías pagar totalmente los gastos de las fiestas antes del 31 de enero.
  3. Decide cómo ahorrar: Abrir una cuenta de ahorro y separar dinero de cada salario es simple, pero quizá no sea suficiente. ¡Es hora de volverse creativo! ¿Tienes cosas que no quieres y que puedes vender a través de las redes sociales para conseguir algo de efectivo extra? ¿Puedes trabajar horas extras, comenzar un trabajo paralelo o conseguir un trabajo de medio tiempo los fines de semana por unos meses? ¿Puedes usar puntos de viajero frecuente para reducir los costos de viajes o cambiarlos por obsequios? ¿Tus familiares pueden hacer un fondo común para hacer un gran obsequio y reducir el costo por persona? ¿Puedes reemplazar la compra de artículos nuevos por algo hecho a mano? (Los obsequios hechos por uno mismo quizá no sean glamorosos, pero pueden tener más valor con ese toque personal).
  4. Considera la opción de obsequiar tiempo: En lugar de obsequiar objetos, piensa en el valor que tiene pasar tiempo con tus seres queridos. Quizá, en lugar de prendas o juguetes nuevos, prometes preparar una cena para un familiar una vez al mes en 2019. O quizá invitas a tu amigo a una maratón de cine en casa en lugar de derrochar en boletos y palomitas para salir una noche (¡el maní m&m en Walgreens es definitivamente más barato que el cine!).
  5. Ajusta tus retenciones: Si esperas recibir un reembolso de impuestos este año, puedes reclamar deducciones de retenciones extras para reducir los importes de retención y aumentar tu salario por el resto del año. Si lo haces, no te olvides de ajustar tus retenciones en función del ingreso del año próximo y tampoco te olvides de que los cambios de la ley de impuestos para el año fiscal 2018 pueden influir en tus retenciones. La calculadora de retenciones W-4 de TurboTax te puede ayudar a calcular el importe correcto de las deducciones de retenciones que debes informar en tu formulario W-4.
  6. Planifica para el año próximo: Ya es hora de pensar en el año que viene. Cuanto antes comiences a ahorrar, menos tendrás que separar de cada salario y será más fácil acumular los fondos que necesites.
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